コーヒーとエスプレッソの違いを語れますか?

コーヒー好きの私でさえも、エスプレッソって何?と聞かれると、イタリアのコーヒー

なんじゃない?きっと抽出方法が違うのよ。と、曖昧なことしか語れません。

きっと、日本人が思う、エスプレッソに対するイメージは、苦い、飲みにくい、量が

少ないといった感じではないでしょうか?

では、エスプレッソとは何か?そして、普段飲んでいるコーヒーとエスプレッソの違い

とは、何なのか?

詳しく知ることで、美味しいエスプレッソの楽しみ方も学んじゃいましょう。

コーヒーとエスプレッソの違いを、さらりと語ることが出来たなら、あなたも、

コーヒー通になれること間違いなし!



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①エスプレッソって、何?

エスプレッソは、イタリア生まれ。イタリアやフランスで、コーヒーと言えば!

エスプレッソを指すほどに、ポピュラー。日本ではあまり普及していませんが、日本

をはじめ、世界中でエスプレッソが知られるようになったのは、アメリカのスター

バックスコーヒーによるとも言われています。エスプレッソの歴史は古く、ナポレオン

の時代にまで遡ります。コーヒー豆が極端に不足した大陸で取られた対応策として、

コーヒーの量を三分の二に減らし、価格を下げてコーヒーカップ自体も小さくして

提供することで、エスプレッソ用のデミタスカップが誕生したのだそうです。

その後、濃厚なコーヒーを高圧力で抽出するためのエスプレッソマシーンが出来た

ことで、今日のイタリア人にとって欠かせないエスプレッソの形になりました。

つまり、エスプレッソとは、コーヒーよりも濃くて、コーヒー豆のエキスが

ぎゅっとつまった深い味わいを楽しむもの。まずは、エスプレッソの歴史的背景

からお話ししましたが、では、普段私たちが飲んでいるコーヒーとエスプレッソ

と比べると、どこがどう違うのか?具体的に探ってみましょう!



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②コーヒーとエスプレッソの違いとは?

コーヒーとエスプレッソでは、豆の扱いに違いがあります。特にエスプレッソ

専用の豆というのではなく、エスプレッソに使用する豆の種類はコーヒーと同じ

なのですが、エスプレッソには、酸味が少なく苦みが多い、深煎り豆が向いて

います。豆の挽き方としては、コーヒーは粗挽き、中挽き、細挽きとお好みに

よりますが、エスプレッソは、パウダー状の極細挽きになります。これは、

コーヒーの抽出方法により違いがあるのですが、コーヒーは、粉の上にお湯を

垂らして蒸らし、少しずつじわじわと落としていきますが、エスプレッソは、

粉を押し固めて、高温高圧の熱湯を瞬時に通過させ、成分を抽出します。

また、コーヒーとエスプレッソでは、エスプレッソの方が、苦みを感じる分、

カフェインが強そうに思えますが、実は、圧力をかけて短時間で抽出する

エスプレッソの方が、カフェイン量は少なくなります。さらに、ドリップ

コーヒーよりも、同じ量のお湯に溶け出す成分の量が多くなるエスプレッソは、

味が濃厚で深いコクを味わえます。見た目の違いのひとつとして、エスプレッソ

は、専用のデミタスカップやエスプレッソカップを使用します。

③美味しいエスプレッソのひと手間とは?

コーヒーとエスプレッソの違いが分かったところで、コーヒー好きなら、ご自宅

でもエスプレッソを味わってみたくなりますよね?今は、エスプレッソ用の

コーヒー豆の取り扱いのポイントさえ把握すれば、エスプレッソマシーンで、

簡単にイタリア気分を満喫できます。では、もうひと手間加えると、完璧なエス

プレッソを味わえる!そんなポイントを、お伝えしましょう。

エスプレッソは、コーヒーと違って、トロミのある液体の上に、クレマと呼ばれ

る泡が立ちます。この最上層のゴールデンブラウン色の泡と、真ん中のボディ

部分と最下層のダークブラウン色の余韻を残すアロマと呼ばれる部分の3層が、

きれいに分かれることが、完璧なエスプレッソの特徴なのだそうです。

この3層を保てる時間は、10秒もありませんので、美味しいエスプレッソを

楽しむには、コーヒーと違って、時間をかけずに淹れたてを、2,3口で飲み

干すのがベストなイタリア流ですよ。日本人は、ブラックのまま飲む方も多い

と思いますが、本来は、砂糖を入れるのが正しい飲み方で、砂糖を入れることで

甘みと酸味、そして苦味の調和が生まれ、更に、コーヒーとエスプレッソの違い

を感じられることでしょう。これでもう、コーヒーとエスプレッソの違いを

聞かれても、完璧に語れますね!まあ、誰かに聞かれなくとも、コーヒー好きな

ら知っておきたい、エスプレッソの豆知識でした。

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カフェママ

子育て中の主婦。育児の息抜きにコーヒーを楽しむのが趣味の一部に。 分かりやすい文章で情報をお届けすることを大事にしていきたいと思っています。