ココアの効能には睡眠効果も!ココアは眠れない夜にもおススメ

ココアは子供から大人まで幅広く愛されている飲み物。

香ばしい香りとこっくりした優しい甘さに惹かれ、「寝る前にはココアを」という習慣をお持ちの方も少なくないですよね。

実は、ココアが持つ効能の中には「睡眠効果」もあることをご存知でしょうか。

近年ココアが持つ様々な健康に関する効能が注目され、日常的に飲んでいる方も増えています。

今回は、そんなココアの持つ効能、睡眠効果についてご紹介しましょう。



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ココアが持っている効能とは?

ココアには、健康や美容といった様々な点において、高い効果が期待される成分が多く含まれているという研究を受け、多くの方から高い注目を浴びています。

その秘密は、ココアの原料である「カカオ」にあります。

「カカオ」には大変豊富なポリフェノールが含まれています。

このポリフェノールは、病気や活性酸素の抑制、抗菌作用や傷の治癒、冷え性・貧血予防、抗ストレス、そして虫歯菌の抑制といった様々な効果をもたらします。

カカオに含まれている「テオブロミン」という物質が、ストレスに強くなる効果としてストレス軽減が期待できるとされ、ストレスを軽減するチョコレート商品に開発されているほどです。

もしかしたら、その商品を召し上がった経験がある方も多いのではないでしょうか。

この「テオブロミン」という成分は、カカオにしか含まれていない物質で、その持続性や香りはリラックスした状態を作り出すので、ストレスに悩む方に最適な成分なのです。

この成分のおかげで、心身の緊張をほぐしリラックス効果を発揮し、睡眠へと導くことができるわけです。



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眠る前の1杯のココアが睡眠や糖尿病予防につながる?!

ココアの効能についてお話ししましたが、ココアはその効能によって飲み方を変えることでより効果を得やすくなるのも特徴です。

「眠る前にココアを飲む」という実験をアメリカの大学が実際に行い、そこから得られた効果として「糖尿病を防ぐ効果がある」という事も明らかになりました。

さらに、血液をサラサラにし血圧を下げる働きもあるので、健康効果も期待できるのです。

また、自律神経を整え、リラックス効果をもたらすとされる「テオブロミン」の働きが眠気を誘うため、スムーズに睡眠へシフトすることができます。

香りと甘さで疲労回復効果も得られるため、寝る前に1杯のココアは健康に良い、また良い睡眠をとるには適した飲み物であると言えるでしょう。

ココアにも含まれているカフェインは大丈夫?

もちろん、ココアにもカフェインが含まれていますので、逆に眠れなくなったり、身体を冷やしてしまうのではないかと思われた方もいらっしゃるのではないでしょうか。

でもご安心ください。ココア150mlあたりに含まれるカフェインは50mgで、ドリップコーヒーの約半分の含有量なので、2杯までなら眠る前に飲んだとしても問題ないと言えるでしょう。

ただ、カフェインが含まれていることに変わりはありませんので、どうしても気になる方は夜飲むのをやめて、朝に飲むことも良いかもしれません。

カフェインの覚醒効果と、ココアに含まれるテオブロミンの成分の集中力アップや血管を広げて血流をよくする効果を利用することで、寝起きの低血圧気味な状態から解放されることも期待できるからです。

夜のリラックス効果をとるか、朝の寝起きの不快さ軽減をとるかは人それぞれですが、これからの季節肌寒くなってくると夜に温かいココアを飲んで身体を温めるのも決して悪くはありませんよね。

寝る前に試したい!おすすめココアレシピ

それでは、寝る前に試したくなるおすすめココアレシピをご紹介しましょう。

1:お馴染みの飲み方「牛乳や豆乳と一緒に飲む」

ココアと言えばやはり牛乳を入れて飲むという方も多いですよね。

おいしいココアを作る時の黄金比率は、牛乳100:純ココアパウダー4:砂糖10がいいと言われています。

少し手間はかかりますが、鍋にココアパウダーと砂糖、そして少量の水か牛乳を入れてヘラで混ぜながら作ると香りが立って滑らかなおいしいココアに仕上がるのだそうです。

そこに少しずつ、泡だて器を使って泡立てながら少しずつ牛乳もしくは豆乳を入れるとおいしいココアが完成します。

ひと手間かけるだけで、美味しいココアが楽しめますよ。

2:ひと工夫「はちみつを入れたはちみつココア」

眠る前にはしつこくない天座が欲しくなるという方も多いですよね。

そんな時には、砂糖の代わりにはちみつを入れて飲むのがおすすめです。

このレシピは風邪をひいた時やのどが痛い時、疲れがピークな時にもおすすめです。

純ココアパウダーをティースプーン1~1.5杯に対してはちみつ大さじ1杯、熱湯200ccの割合が黄金比。

寝る前のココアでリラックスしてぐっすり眠ろう

いかがでしたか。

寝る前にココアを飲むって嬉しい効果がたくさんあることがお分かりいただけたでしょうか。

日頃の忙しい中でなかなかリラックスできないという方も多いと思いますが、寝る前のココアでぐっすり眠って、心身共に快適で健康な日々を楽しんでみませんか。

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カフェタイム編集部

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